【文/观察者网 张大卫】

美国新墨西哥州的一名女子,在当地医院确诊伤风就医后,收到了超越6000美元(约合人民币4.3万元)的账单。随后,她因未及时付出医疗费用而被医院申述,自家房子也或许会被医院收走。

据美国有线电视新闻网(CNN)9月10日报导,美国新墨西哥州卡尔斯巴德医疗中心申述了一名未及时偿清医疗费用的女子,后者称医院给不到三小时的急诊医治开出了超越6000美元的费用。

被医院申述的女子名叫唐娜·埃尔南德斯,是卡尔斯巴德三一酒店的司理。她因流感在当地医院急诊室承受医治,“我挂了两袋生理盐水,医师别的给开了一剂抗病毒药物和医治厌恶的药物”,她在回家后收到了来自医院超越6000美元的账单,“我被震动到了,这超越了我一年52000美元税前薪酬的10%”。

当地仅有医院 价格昂扬却别无挑选

申述埃尔南德斯的卡尔斯巴德医疗中心是镇上仅有的医院,其他最近的医院间隔此地至少有40分钟的车程,因而当地居民在紧迫情况下只能挑选这家医院就医。每年都有患者因未偿清医疗费用而被该医院申述,该医院自称被申述的患者不到悉数患者的1%。

但埃尔南德斯标明,光自己就听说过许多起被医院申述的比如,那些当事人许多都和自己相同,难以承受昂扬的医疗费用,不得不将房子抵押给医院。

“维多利亚·皮纳——我近邻老友教师的助理,此前因膀子脱臼被送去急诊,随后昂扬的费用使她不得不将房子押给医院;有三个孩子的母亲米斯特·普莱斯,她的孩子因为哮喘等疾病屡次送医,前后现已被医院申述过5次了...她们都买过医疗稳妥,但杯水车薪。”

埃尔南德斯称自己没买稳妥,但那些买了稳妥的人也没有好到哪去,“急诊室似乎成了金融噩梦,这真的很吓人,我也会和她们相同的下场吗”。

CNN称这是因为各大医院的医疗费用遍及上涨,使得医疗稳妥的赔付门槛也随之上涨,一些医疗方案的准赔金额已高达7900美元(约合人民币5.6万元),这意味着患者要自行承当更多的费用。

约翰斯·霍普金斯医学院的外科医师马蒂·马卡里博士写过一本书《咱们付出的价格》,它有一整章关于卡尔斯巴德医疗中心的描绘。

马卡里在书中说,这家当地仅有的医院令需求就医的人们别无挑选,即便价格昂扬,也只能承受。

“医师和医院的确应该得到合理的酬劳,我深信”,约翰霍·普金斯大学医学院&约翰霍·普金斯大学彭博公共卫生学院的外科肿瘤学家和教授马卡里说。 “可是,患者往往会被在医学史上都稀有的昂扬费用吓退。”

卡尔斯巴德医疗中心归于一家大型医疗集团,该集团总部坐落田纳西州的富兰克林,该集团的官员回绝回应此事,但CNN收到了卡尔斯巴德医疗中心CEO希布斯的书面声明。

“没有患者全额付出咱们的医疗费用。咱们为大多数患者供给了费用减免”,希布斯写道。 “关于那些难以承受医院账单的人,咱们供给额定的扣头和合理的、极低的付出方案。”

她还指出,医疗稳妥准赔金额的调整影响了整个职业,使得患者需求向医院付出更多的费用。

医疗账单项目不透明 医疗胶葛不断

酒店司理埃尔南德斯一向在尽力归还医治费用,但她一向有疑问:在急诊室不到三小时的费用怎会超越6000美元?没有外科手术,没有花哨、贵重的药物,终究哪些项目产生了费用?

她标明自己再三要求医院供给逐项清单,但从未得到回复。CNN采访的其他几位患者称相同的作业也发作在他们身上。

“这些谜一般的收费规范,”埃尔南德斯说。 “我不清楚他们是怎么向我收费的。”

医院CEO希布斯则在声明中说,医院将“按要求”供给逐项清单。她写道:“在2018年,咱们收到并完成了约120个患者的逐项清单查询恳求...因为医院账单杂乱且难以了解,咱们总是乐于直接向患者解说费用明细。”

虽然如此,医患胶葛仍是很严重。数据标明卡尔斯巴德医疗中心在追缴未付医疗费用方面十分活跃,在曩昔十年中有超越三千人被申述,虽然医院说申述仅仅作为“最终的手法”。

依据CNN对法庭记载的检查显现,曩昔10年来,该医院已申述过3000多人未偿清医疗费用,医院CEO希布斯回绝泄漏在曩昔十年中申述的详细患者人数,但标明不超越悉数患者的1%。CNN还发现,其他几家区域医院都没有申述过患者。

CNN标明,在曩昔10年中,三家区域医院:阿蒂西亚归纳医院、洛里联合医院和林肯县医疗中心都未申述患者要求偿债。

卡尔斯巴德CEO希布斯则回应CNN称:“当医院在收取医疗费用时,诉讼始终是最终的手法。在对任何人提申述讼之前,咱们会屡次测验联络咱们的患者十到十二次,或供给合理的扣头、分期付款方案等。但在大多数情况下,患者不会回复咱们的电话或函件。”

媒体曝光后 医院许诺降费遭质疑公关

在CNN和《纽约时报》联络该医院后,卡尔斯巴德医疗中心发布了一些下降医疗费用的新政策。

医院CEO希布斯写信给CNN标明,该医院将不再申述收入低于联邦贫穷水平线150%的患者。这意味着,它不会申述年收入少于19,000美元的个人,或家庭年总收入低于39,000美元的四口之家。

她还弥补说,假如患者没有稳妥,医院将把账单削减到“大致相当于遍及医疗稳妥报销后的水平”。

她标明,这些新政策是“致力于在社区推行愈加遍及和廉价的医疗服务而做出的尽力”。

医院发言人梅丽莎·萨格斯称,当CNN等媒体进行调查时,医院“现已在评价给低收入患者更多费用上的补助”。

但《咱们付出的价格》一书的作者马卡里说,虽然他对医院的新政策标明欢迎,但他们的体现更像是公关举动,而不是实质性的改动,“他们应要点回应有关申述患者的问题”,他说。

他还说到在卡尔斯巴德遇到的大多数被医院申述的患者的确有作业,而且收入高于医院规则的收入水平。但他们的作业是护理、教师、酒店司理、女服务员等,几千美元的账单对这些人们来说或许是毁灭性的。

“在你被媒体曝光之前,你有多少生命和家庭毁了?”一位用户在Twitter上写道;“当我22岁并流产时,你对我的信誉造成了不行拯救的丢失,”一位女士在Facebook上写道。

被申述的酒店司理埃尔南德斯一向尽力在与律师沟通,希望能确保自己的房子等产业不会被医院收走。当得知医院将债款折半至略高于3000美元时,她松了一口气。

几个月前,埃尔南德斯收到法庭告诉,卡尔斯巴德医疗中心将申述她手下的一名女服务员,这让她再次感到惧怕和愤恨,她说:“对此事我力不从心,虽然她是有三个小男孩要养的独身母亲。”

她忧虑,假如其间一个小男孩需求就医,女服务员或许难以敷衍,“这让我又气又怒,‘医院’会使用那些需求医疗服务的人,你该怎么选择呢,是家人的健康,仍是你无法承当的医疗费用?”

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